musica

Fatoumata Diawara, la voz de Mali

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Cuba (Roberto Fonseca) y Mali (Fatoumata Diawara) unen sus voces para ofrecer jazz étnico de alta calidad.

Todo un lujo asistir a esta magnífica actuación en el Festival de Músicas Sagradas de Fez.

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Ruiz de Padrón, foto a foto (4ª entrega: Filadelfia segunda parte)

ARPcabecera Ruiz de Padrón (Canarias, 1757-1823, Galicia) viajó por América y por Europa durante parte de los siglos XVIII y XIX. Seguir sus pasos en la actualidad no ha sido sencillo, a pesar de contar con medios de transporte infinitamente más rápidos.

Para novelar su vida (cuatro novelas: La isla transparente, Canarias, El discurso de Filadelfia y El Diputado), durante años, he tratado de recorrer sus mismas rutas en ambos continentes. He aprovechado mis viajes para capturar muchas horas de vídeo y miles de imágenes fotográficas en los lugares que visitó el ilustre personaje. Asimismo, incluyo pinturas y grabados que guardan relación con sus desplazamientos.

En esta serie de páginas virtuales publico las fotografías más interesantes y representativas de esas rutas, sin tener en cuenta un orden cronológico, pero con los comentarios pertinentes para orientar a los visitantes de este blog.

Bienvenidos todos.

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CUARTA ENTREGA

FILADELFIA (Estados Unidos) segunda parte

La cuarta entrega está dedicada a Filadelfia, capital de los Estados Unidos durante los años que Ruiz de Padrón permaneció en ella. He incluido óleos y grabados antiguos que ayudan a situarse en la época exacta, es decir, en el último cuarto del siglo XVIII.

Como relata la novela El discurso de Filadelfia (Editorial Malvasía, 2016), Antonio Ruiz de Padrón participó en las principales tertulias de la ciudad y trabó amistad con George Washington y Benjamín Franklin. Durante su estancia se redactó la Constitución de Estados Unidos, de manera que estuvo en el momento oportuno y en el lugar indicado para observar de cerca cómo se verificaba una de las revoluciones que más han influido en el mundo actual: la Revolución Americana.

Ruiz de Padrón alcanzó fama en los Estados Unidos cuando pronunció su famoso sermón sobre la Inquisición española, denunciando sus abusos y atropellos con una valentía que le valió el respeto de la nueva nación y de sus líderes.

Estas fotos las tomé en Filadelfia y también recopilé los grabados mientras investigaba la vida del ilustre personaje para escribir la novela histórica que se ha publicado este mismo año.

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El centro histórico de Filadelfia conserva muchos de los edificios de la etapa de Ruiz de Padrón. Cada día las calles y museos se llenan de una multitud de estadounidenses de todas las edades que visitan este lugar para conocer de primera mano dónde se pudieron las bases que permitieron edificar su país.

 EDIFICIOS RELACIONADOS CON EL NACIMIENTO DE LOS ESTADOS UNIDOS

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El “Independence Visitor Center” contiene mucha información sobre la Guerra de Independencia contra las tropas reales inglesas.

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En el año 1787, a pocos metros de la iglesia donde estuvo Antonio Ruiz de Padrón, se desarrolló la asamblea que redactó la Constitución de los Estados Unidos. En la imagen se puede observar a George Washington de pie, con su típica postura envarada, y a Benjamín Franklin sentado y vestido de gris.

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En la actualidad, es posible visitar el salón donde tuvo lugar la firma de la Constitución, el cual se conserva prácticamente igual que en 1787.

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No menos importancia tuvo la firma de la Declaración de Independencia por ahora conocidos como Padres de la Patria.

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Exterior del edificio (Casa del Estado de Pensilvania) donde se discutió y redactó la Constitución.

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Una imagen actual del mismo edificio.

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Documento original de la Constitución estadounidense, que comienza “Nosotros el Pueblo…”.

ALGUNOS DELEGADOS EN LA ASAMBLEA CONSTITUYENTE

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Alexander Hamilton era un joven abogado progresista de Nueva York.  Es famosa la siguiente contestación que dio a Franklin durante la asamblea constituyente de 1787:

–Estoy por completo de acuerdo con el aplazamiento de tres días propuesto por Mr. Franklin y lo juzgo muy razonable tras los momentos de tensión que hemos vivido en la sesión de hoy. Sin embargo, no veo la necesidad de introducir a un capellán en esta Convención. Nos bastamos solos para resolver el negocio que aquí nos ha reunido, sin necesidad de solicitar ayuda extranjera.

 

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James Madison, un abogado de Virginia, llegó a ser presidente de los Estados Unidos en 1809, una etapa muy difícil de su historia, porque Gran Bretaña invadió a sus antiguas colonias en 1812. Fue uno de los autores de los Ensayos Federalistas, que apelaban a la aprobación de la Constitución por parte de los diversos estados.

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Robert Morris era un poderoso comerciante de Filadelfia que llegó a tener una flota de 180 barcos e importaba vinos de Canarias. Fue el primer director del Banco de los Estados Unidos y perdió gran parte de su fortuna ayudando a los independentistas.

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Thomas Pinckney era un joven general y uno de los delegados del estado de Carolina del Sur. Defendió las tesis esclavistas, pero llegó a un acuerdo con los abolicionistas para prohibir la esclavitud en el año 1808. Como es sabido, ese acuerdo no se cumplió hasta la década de 1860, cuando el ejército del Norte derrotó a los confederados.

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Thomas Jefferson era un amante de los vinos canarios, los cuales llegó a comprar al por mayor para su consumo privado. No estuvo presente en la Asamblea constituyente, porque se encontraba como embajador en París. Sin embargo, se tuvieron muy en cuenta sus consejos, excepto en lo relativo al Senado. Jefferson llegó a ser presidente de los Estados Unidos.

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Gouverneur Morris escribió de su puño y letra la última versión de la Constitución para que los delegados estatales la firmasen. Tenía entonces treinta y cinco años y una pierna menos que perdió en un accidente, corriendo delante de un marido celoso. Gouverneur es uno de los personajes más carismáticos de la novela “El discurso de Filadelfia”.

EL MERCADO DE FILADELFIA

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El mercado de Filadelfia estaba en la actual calle Market Street, ocupaba tres manzanas y constituía el centro de la población. Era muy visitado por las amas de casa, podría califi carse como otro edificio destacado: un sitio completamente aseado, sin olores, que abría tres veces por semana. Allí era posible comprar verduras, fruta, pan, leche, quesos, aves de corral, pescado, carne…

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Otra imagen del mismo mercado.

CONTINÚA

 

 

La mala prensa del pavo real

copyright-by_624_manuelmoramorale Igual que le ocurre a tanta gente, me encanta fotografiar aves. Si, además, se trata de un pájaro tan primoroso como el pavo real [1], la satisfacción que experimento al capturar su imagen es extraordinaria. Sin embargo, cuando el animalito despliega su deslumbrante cola es muy difícil no pensar que se trata de un bicho vanidoso. ¿Por qué elaboramos este pensamiento injusto si el pavo real sólo lleva a cabo una ceremonia común a todo el reino animal, es decir, una señal de cortejo  para impresionar y atraer a la hembra?

Según nuestros propios cánones de belleza, las aves son, al mismo tiempo, los seres más bellos y los menos agraciados de nuestro planeta. Ahí tenemos la fúnebre deformidad de los buitres frente a las plumas multicolores de los papagayos o los desgarbados avestruces que contrastan con la encendida prestancia de los flamencos. Juzgamos a las aves por su apariencia, por sus voces, por sus costumbres alimenticias,… como si fueran humanos. Al carroñero buitre lo comparamos con los individuos más egoístas, a los ruiseñores con los buenos cantantes, a las cacatúas con personas muy locuaces,… Sólo atribuimos buenas cualidades humanas a lo que nos agrada de las aves (y del resto de los animales, naturalmente).

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Los literatos han participado de estas comparaciones plasmándolas en las metáforas y otras figuras retóricas empleadas en sus obras dramáticas, cuentos, novelas, poemas y, sobre todo, en sus fábulas. Sin embargo, hay una excepción: el pavo real. Su belleza no ha sido elogiada por la mayor parte de los escritores y poetas, sino puesta como ejemplo de los defectos humanos de la vanidad, el orgullo, la soberbia y la ambición. Se diría que respecto a los pavos reales se da un curioso comportamiento sobre el cual he escuchado quejarse a algunas mujeres de belleza excepcional: sus pretendientes temen acercárseles y se desarrolla hacia ellas cierta agresividad injustificada, tildándolas de bellas pero tontas, orgullosas, etc. En lo que a la literatura pavorrealista se refiere, sólo conozco una excepción: Fedro. Mientras en la Antigüedad el fabulista griego Esopo denostó al pavo real, achacándole los defectos mencionados, el poeta macedonio Cayo Julio Fedro criticó a quienes se cubrían con las plumas del pavo real para despreciar a sus iguales.

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LA NEUTRALIDAD DEL LATINO FEDRO

No es que el poeta macedonio defendiera a los pavos reales pero, al menos, se mantuvo al margen del linchamiento literario que ha sufrido el ave más bella del mundo. Ésta es su fábula “El grajo vano y el pavo real”, traducida en el siglo XVIII por la buena mano de mi paisano Tomás de Iriarte:

Hinchado un grajo de arrogancia vana, De un pavo real las plumas recogía; Y después que con ellas se engalana, Despreciando la antigua compañía De todos sus iguales, En la hermosa manada Se introduce de varios Pavos Reales. Ellos quitan la pluma al ave osada, Y con los duros picos la escarmientan, Hasta que de su gremio al fin la ahuyentan. El grajo, mal parado, Se vuelve a los demás de su linaje; Mas padeció el ultraje De que no le sufriesen á su lado.

Le agregó Iriarte la siguiente conclusión o moraleja a la que tan aficionado era:

Con este ejemplo Esopo nos advierte Que nadie con lo ajeno triunfe y luzca Sino que se reduzca A vivir satisfecho con su suerte.

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LA PAVOFOBIA DEL GRIEGO ESOPO

Ya que hablamos de pavos reales, no está de más recordar dos fábulas de Esopo que nombran al majestuoso animal.

EL PAVO REAL Y LA GRULLA

Convidada a comer una grulla por cierto pavo real, disputaban acerca de cuál tenía mejores prendas naturales, y abriendo el pavo real su cola, decía que aquel abanico de tan ricas plumas no tenía cosa que se le igualara.

Ciertamente –respondió la grulla–, confieso que eres más hermosa ave que yo, tus plumas son más vistosas que las mías, pero no puedes volar, y yo con las mías puedo levantarme y subir hasta las nubes contemplando debajo de mis pies todas las maravillas del mundo.

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EL PAVO REAL Y LA DIOSA JUNO Quejábase el pavo real a la diosa Juno [2] de que no le hubiese dado la voz del ruiseñor, que todos admiran, en vez de su canto tan chillón que a todos causa risa. La diosa para consolarlo le dijo: —Ciertamente que el ruiseñor canta mejor, pero en cambio tú le aventajas en tamaño, en garbo y hermosura: en tu cuello resplandecen los brillantes colores de la esmeralda, y con las matizadas plumas de tu cola formas una rueda que parece de piedras preciosas. —Pero ¿de qué me sirve tanta belleza –replicó el pavo real–, si una avecilla como el ruiseñor me excede en la voz? —El mérito –contestó la diosa–, se repartió a cada cual según la voluntad de los hados. A ti la hermosura, al águila la fuerza, al ruiseñor la melodía, al gallo el señalar las horas, y todos con lo suyo están contentos: conténtate, pues, con lo que te ha tocado en suerte.

Debemos contentarnos todos con lo que Dios nos dio, pues Él sabe lo que más nos conviene.

EL PUMA Y EL PAVO REAL

Por mi parte, estimado internauta, me contento con haber recibido su atención y espero que estos párrafos hayan sido leídos con la misma benevolencia y ligereza con que han sido escritos, sin pretender otra intención que la de entretener y recordar algunos conocidos textos clásicos. Ya puestos a recordar, hace muchos años apareció una canción titulada “Pavo real” que interpretaba un cantante, llamado El Puma. Aunque la mayor parte de lo que dice esta canción no tiene pies ni cabeza, la letra de las estrofas finales contenidas en este ritmo de corrido venezolano se apuesta por esa maravillosa mezcla de razas que es una de las claves del pueblo de Venezuela. [3]

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NOTAS [4]

[1] En tiempo de la caballería era también muy apreciado el pavo real que se calificaba de noble ave. Su carne era el alimento de los valientes y de los amantes y el ornato de los banquetes. Una figura de pavo servía de blanco a los caballeros que se adiestraban en el ejercicio de las armas y cuando había de pronunciarse algún juramento o solemne voto, se llevaba a la mesa con grande aparato por las damas o damiselas un pavo asado en una gran fuente de oro o plata. Después de haber pronunciado sobre él un voto cada uno de los comensales se distribuía entre todos los asistentes

[2] El pavo real es muy común en los monumentos antiguos. Se ve a Juno acompañada del pavo por estarle particularmente consagrado. Se observa también en las medallas de Samos, célebre por el culto que tributaban a esta diosa y en las medallas romanas en las cuales se ve a Juno regina. En algunas se ve al pavo e los pies de Isis y de la Providencia e indica particularmente la consagración de las emperatrices. Un pavo con la cola desplegada puede considerarse como el símbolo de la vanidad.

[…] En la antigua Grecia, fue el ave simbólica de Hera [en Roma se denominó Juno], la diosa griega más importante del Olimpo, esposa legítima de Zeus y diosa de las mujeres y el matrimonio. Según cuentan, Hera encargó a Argos, un gigante con mil ojos, que vigilase a una de las amantes de su infiel esposo pero fue asesinado por Hermes. Cuando la diosa se enteró de la muerte de Argos, tomó sus cien ojos y los puso en la cola del pavo real, dándole el aspecto que tiene actualmente. En Roma, las princesas y emperatrices tomaron el pavo real como su símbolo personal. De este modo, el pavo real pasó al simbolismo cristiano fuertemente relacionado con la Gran Diosa por lo que no es difícil comprender su conexión positiva con la Virgen María y las delicias del Paraíso. En la religión cristiana, es considerado símbolo de resurrección de Cristo porque en primavera, tiempo de Pascua, el ave cambia totalmente de plumaje. No se le suele representar con su cola desplegada ya que es una imagen que sugiere vanidad, un concepto contrario a la caridad y la humildad del mensaje del cristianismo.

[…] En el hinduismo, el pavo real sirve de montura a Skanda, el dios de la guerra. Numerosas tradiciones, especialmente en el sur de la India y Sri Lanka lo relacionan también con deidades locales, representando por ejemplo al poder del trueno. Muchas de las danzas folclóricas de la India muestran pasos inspirados en el baile de cortejo del pavo real.

[3] Letra de la canción “Pavo real”.

Numerao, Numerao,
Viva la numeración.
Quién ha visto matrimonio
Sin correr amonestación.
Pavo real hu, pavo real hu,
Pavo real hu, pavo real hu.
A todos los que me escuchan,
Aquí les vengo a dejar.
Aquí les vengo a dejar
Un corrío venezolano
Que se llama pavo real.
Que se llama pavo real
Y a las muchachas les digo
Que aquí me quiero casar.
Que aquí me quiero casar
Y ahora mismo les ofrezco
Cuatro casas por capital:
La prenatal, el manicomio,
La cárcel o el hospital.
La cárcel o el hospital
Numerao, Numerao,
Viva la numeración.
Quién ha visto matrimonio
Sin correr amonestación.
Numeran, numeran,
Viva la numeración.
Quién ha visto matrimonio
Sin correr amonestación.
Chévere, cun chévere, cun chévere,
Cun chévere, cun chévere, cun chévere.
A todo negro presente
yo le voy aconsejar
que combine los colores
que la raza es natural.
Todo negro pelo recio
con rubia se ha de casar. .

Que un negro con una negra
es como noche sin luna
y un blanco con una blanca
es como leche y espuma.
Pavo real hu, pavo real hu,
Pavo real hu, pavo real hu.

[4] Las dos primeras notas son citas textuales de la página de Wikipedia dedicada a los pavos reales.

Crónicas de Fez: el Festival de las Músicas Sagradas del Mundo

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Músico acompañante de una boda tradicional del Magreb.

Naturalmente, sería imposible que en este festival estuvieran presentes todos los músicos excepcionales que existen en el mundo; no obstante, me atrevo a asegurarles que sí son excepcionales todos los que han estado en esta edición.

Los músicos que han participado en este festival, desde el 22 al 30 de mayo de 2015, poseen no sólo una calidad máxima a nivel internacional, sino esa clase de personalidad artística que proporciona un gran atractivo para cualquier amante de la música, de cualquier música.

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Cartel anunciador del Festival en la Plaza Batha.

DÓNDE Y CÓMO SE DESARROLLA EL FESTIVAL

Los escenarios en los que se llevan a cabo los tres o cuatro conciertos diarios son palacios bellísimos, jardines primaverales, impresionantes recintos amurallados,… que nos van imprimiendo a los asistentes un sentimiento especial desde que entramos.

Tan pronto ocupamos nuestros asientos, nos convertimos en cómplices de un público heterogéneo –niños, adolescentes, jóvenes, adultos y ancianos de muchos países– que ha llegado para disfrutar extraordinarias músicas venidas de todos los rincones del mundo.

Todos tenemos el deseo de saborearlas como si fueran manjares exquisitos. Aquí encuentran –encontramos– buenas porciones de felicidad los amantes del jazz, del gospel, del blues, de los ritmos étnicos, de la música clásica y hasta del pop y del rap.

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Museo Batha, un antiguo palacio donde se celebraron los coloquios.

Los debates diarios, que tienen lugar en el Museo Batha, no son menos interesantes que las actuaciones musicales. Proporcionan la oportunidad de escuchar a grandes conferenciantes y de participar en discusiones  que este año se centran sobre África y su cultura: pluralismo lingüístico, el pensamiento mágico y las cosmogonías, comercio y religión, León el Africano, la educación y la sanidad como indicadores del desarrollo,…

EL JAZZ DE ROBERTO FONSECA Y LA FRESCURA DE FOUTUMATA DIAWARA

Las sorpresas son diarias, a poco que uno asista con la mente abierta a los diversos actos. Por ejemplo, el martes 26, a las cuatro de la tarde, tiene lugar en el jardín de un palacio el concierto protagonizado por un grupo de jazz cubano acompañado de una cantante de Mali, llamada Fatoumata Diawara.

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La excepcional Fatoumata Diawara, durante el concierto.

La versión española de Wikipedia dedicados dos líneas a su biografía, una escasez que en absoluto hace justicia a su calidad interpretativa. Si se desea saber más, hay que acudir a la versión francesa.

Cinco minutos después de haber salido al escenario, Fatoumata Diawaraya ya ha rendido por completo a un público entendido que contempla arrobado sus interpretaciones de folklore Wassoulou fusionado con el excelente jazz del grupo que lidera Roberto Fonseca.

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Roberto Fonseca, pianista compositor de jazz a tener en cuenta.

El apasionamiento de la voz y de los movimientos de Fatoumata arrastra el piano de Fonseca (un experimentado aunque joven músico a quien tuve el placer de ver tocar con Buena Vista Social Club) y el jardín (verde y dorado por un sol que parece sentir también la magia de la tarde) se transforma en un espacio anclado en algún rincón del paraíso.

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La kora y el jazz parecen hechos el uno para el otro: el resultado de la fusión es muy satisfactoria.

Nadie se mueve de su silla, pendiente de las cascadas de notas salidas de una kora que serpentean entre la batería, el contrabajo y la guitarra eléctrica, agregando contrapuntos inverosímiles a la voz de Fatou y al piano de Roberto. Muchos hemos comprado un vaso de té a la menta para el concierto, pero nos olvidamos de beber y el líquido termina por entibiarse. Nosotros no nos enfriamos, la calidez del concierto nos lleva en volandas hasta el atardecer.

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Fatoumata Diawara tiene 33 años, pasó su infancia en Abidjan, desde donde se trasladó a Mali para, más tarde, convertirse en cantante y en una excelente actriz, ganadora de un premio en Cannes (1999).

EL MARCO IMPERIAL DEL FESTIVAL: LA ANTIGUA MEDINA

Fui por primera vez a Fez a principios de los años ochenta. Entonces, el zoco era más zoco, la miseria era más miseria, la Avenida Mohamed V era el gigantesco dormitorio de millares de mendigos y  la plaza de Bab Boujloud se llenaba al oscurecer de músicos tradicionales y contadores de viejas historias. Ya no es así.

Durante el festival actual, el enorme espacio de Bab Boujloud sirve para ofrecer cada noche un gran concierto popular al que acuden decenas de miles de personas de todas las edades.

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Plaza de Bab Boujloud, antiguo lugar de cuentacuentos convertido hoy en aparcamiento de coches.

Cuando el festival llega a su fin, el recinto vuelve a su actual uso: aparcamiento de coches. Los contadores de cuentos y los encantadores de serpientes –cada vez hay menos– aún se pueden hallar en Marrakech y en Meknés, una ciudad imperial que se encuentra a sólo media hora a bordo de un tren que cuesta 2 euros.

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Fez tiene su encanto en la Medina o ciudad antigua rodeada por una gran muralla. Su zoco o zona de mercadeo tradicional es un laberinto por el que se puede caminar durante días sin haber descubierto la mitad de sus callejuelas.

En cuanto al alojamiento, hay que elegir entre un establecimiento moderno en la ciudad nueva o un antiguo riad en la Medina, con las incomodidades propias de las construcciones de otras épocas, pero con el encanto que sólo la tradición proporciona.

Si hablamos de comidas, existe una multitud de restaurantes donde encontrar los excelente platos marroquíes, desde el cuscus al tajine pasando por la pastilla y otra serie de delicadezas gastronómicas. En los restaurantes de los riad suele haber buena cocina e, incluso, encontrar alguna botella de vino tinto.

Cada pocos metros alguien nos quiere vender algo, llevar a alguna parte o informar sobre dónde encontrar una auténtica ganga. Parece como si en el adn de los vecinos de la imperial ciudad se contuviese el mandato divino de abordar a cualquier extranjero tan pronto se advierta su presencia. Esto incluye a los niños, quienes buscan desesperadamente en sus cabecitas alguna oferta que pudiera interesar al guiri que se les está acercando. Es molesto, pero uno termina por acostumbrarse.

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Meknés (Mequínez) es una ciudad amable, bella, de gentes tranquilas que aman las tradiciones y las conservan.

Sin embargo, la gente de la vecina ciudad de Meknés posee un carácter diferente: no nos abordará en ningún momento y respetará nuestra intimidad turística (uno llega a descubrir que existe), lo cual resulta muy de agradecer.

Además de utilizar como lenguas maternas el árabe o el amasik de los bereberes (Fez es una ciudad multirracial y plurilingüe), los vecinos se expresan en francés de manera habitual, como en casi toda África. Mucha gente también habla inglés y algunos pocos pueden entender y expresarse en español o en italiano. Difícilmente, un visitante puede sentirse aislado en esta Babel de arquitecturas medievales, regateos fenicios e incesantes dicharachos.

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Actor de teatro Bhagavata Mela Melattur.

UNA VELADA DE TEATRO SACRO HINDÚ

Es muy difícil tener la oportunidad de asistir a una función de teatro Bhagavata Mela Melattur, incluso en la India, donde muy pocas veces se representa fuera del templo. Ésta es la primera vez que dicho teatro sale fuera fronteras indias.

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La danza del dios Ganesha.

Quiero hacer hincapié en que, por primera vez, este teatro ritual ha salido de su país de origen para mostrarse en el festival de Fez. Asistir no sólo fue un privilegio, sino una agradable sorpresa: espectáculo cargado de significados sociales, pleno de lírica y de un humor finísimo en el que se entremezclan los seres humanos con los dioses y los ritmos con las danzas.

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Las complejas relaciones de espiritualidad, de dominación, de celos y de miedos están representadas de manera espléndida en el teatro hindú.

Más de veinte actores y músicos participaron en este espectáculo que es el único heredero del teatro antiguo sánscrito. Ante nuestros ojos desfilaron Vishnu y Krishna con sus pieles pintadas de blanco y de rojo, ataviados con vestidos llamativos y engalanados con toda clase de joyas. Asistir al Festival de Músicas Sacras del Mundo de Fez es algo que ningún ser humano amante de la música o de las artes escénicas debería perderse, un acontecimiento para disfrutar, al menos, una vez en la vida.

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En una próxima entrega comentaré algunos otros espectáculos que me impresionaron de manera especial. Quizás a alguien le sirva para planificar una visita durante los próximos años al magnífico Festival de las Músicas Sagradas de Fez, el cual, por cierto, es mucho más que eso. Sin lugar a dudas.

CONTINÚA

Presentada la novela “Nuestro Ruiz de Padrón: Canarias”

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Creo que cada escritor sueña con tener, al menos una vez en su vida, una presentación tan entrañable de su obra como la que yo disfruté el pasado miércoles.

No se puede pedir más: un presentador culto, incisivo y divertido como el poeta Antonio Abdo; el grupo músico-vocal “Romanzas de Tauco” tan inspirado durante su interpretación “en vivo” de la banda sonora del cortometraje proyectado al principio del acto; un público atento, culto y entrañable; unas amigas y amigos que me arroparon y me hicieron sentir su cariño, como José Manuel Plasencia, que mejoró el acto con la generosa aportación de su empresa; una mujer como Laura, cuya profesionalidad y amabilidad fue de gran ayuda. En resumen, gracias a todos.

Las palabras del presentador, Antonio Abdo, quedaron grabadas y se escuchan en este artefacto de audio. Si se desea pausar o parar, sólo hay que hacer click en el mando correspondiente.

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El cortometraje abrió la presentación de la novela “Canarias” fue un adelanto del documental “Nuestro Ruiz de Pâdrón” que se proyectará el día 28 de octubre, en el Instituto de Estudios Hispánicos, dentro de la semana dedicada a América.

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Razones para escuchar hip-hop, según Chris Emdin, profesor de Ciencias de la Educación

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Chris Emdin es un profesor norteamericano que trabaja en el Departamento de Matemáticas, Ciencia y Tecnología en el Teachers College de la Universidad de Columbia. Emdin es un crítico social, un intelectual reconocido y un defensor de la Ciencia. Es autor del libro “Urban Science Education for the Hip-Hop Generation”.

Pasó parte de sus primeros años en África, donde aprendió a escribir y hablar varias lenguas. Muchas veces, interviene en las radios locales neoyorkinas para debatir sobre cómo mejorar la educación urbana.

Emdin participa en la Web Rapgenius (http://rapgenius.com/Jalib-thought-process-lyrics), con más de un millón de visitantes diarios, donde es posible encontrar algunas de sus colaboraciones.

El pensamiento y los consejos de Chris Emdin sobre la educación deberían conocerlos todos los profesores. Desde hace tiempo, tanto su compromiso con el alumnado hasta sus fórmulas para captar su interés me parece que poseen un gran atractivo.

Después de leer su magnífico artículo “5 Reasons Why You Should be Listening to International Hip-Hop”, escrito tras una visita a Sudáfrica y publicado hace unos meses, me ha parecido interesante traducirlo, porque una buena parte de cuanto escribe respecto al hip-hop puede ser aplicado a otras músicas y a otros estilos de vida en los países de habla española.

Cinco razones por las que usted debe escuchar el hip-hop internacional

Hace unos años me invitaron a una universidad en Sudáfrica para pronunciar una conferencia sobre las formas de mejorar la educación, centrándonos en la cultura juvenil. Con mucho gusto acepté la invitación e, incluso, estaba excitado por la posibilidad de obtener una visión de la cultura sudafricana. Tan pronto llegué, me encontré con unos anfitriones muy corteses que insistían en mostrarme su ciudad. Durante la siguiente semana y media, pasé gran parte de mi tiempo acompañado por la ciudad de Johannesburgo por mis anfitriones, los cuales me mostraron lo que ellos consideran como “lo mejor de Sudáfrica”.

Fui invitado a cenas increíbles en restaurantes de lujo, donde rostros negros, marrones y blancos estaban esparcidos alrededor de mesas perfectamente decoradas. La mayoría de los días los pasamos en el campus de la universidad o en los eventos programados por mis anfitriones. Dondequiera que iba todo parecía extrañamente perfecto, y me prendé de esa experiencia. En algún lugar, mientras era conducido desde mi hotel a varios eventos, me enamoré de una visión muy aséptica de Sudáfrica. En realidad, yo había aprendido a ver el país a través de los ojos de una personas ciegas de la realidad. Bebí de las manos de los privilegiados, y por desgracia, lo disfruté.

Después de mi discurso, decidí tomar un vuelo a Ciudad del Cabo, con el fin de disfrutar de un par de días de descanso antes de regresar a casa. Este corto viaje se convirtió en una de las experiencias más transformadoras de mi vida. Durante mi camino desde el aeropuerto hasta el hotel, le pedí al taxista que tomara la ruta más interesante. Me senté en la parte trasera de un viejo Mercedes, mientras me llevaba por las calles, donde fui testigo de la pobreza, en un minuto, y de la riqueza en el siguiente. La experiencia fue surrealista, e inmediatamente borró mis experiencias en Johannesburgo. Y quise ver más.

Una mañana, me decidí a visitar un centro comercial que me recomendó un joven que conocí en el mostrador de la recepción. Me coloqué una sudadera con capucha, unos vaqueros y un par de zapatillas de deporte clásicas, y me puse en marcha. Una vez allí, entré en una tienda de ropa, donde un joven me preguntó si yo era un artista de hip-hop. Le respondí diciéndole que era un profesor de la universidad y el muchacho (después de su risa inicial sobre lo que él pensaba que era una broma) me informó que era un rapero llamado Lyle Gambeno. Lyle era parte de un grupo de rap llamado la Liga de las Sombras, y quería oír hablar sobre el hip-hop en la ciudad de Nueva York.

En el espíritu de hip-hop, lo primero que le pedí fue “escupir” un verso (realizar una performance en el lugar). En respuesta, él improvisó durante al menos un minuto y medio, durante el cual lo resumió todo, desde las condiciones socioeconómicas de la población de África del Sur hasta sus experiencias en la escuela. Sin pensarlo, su actuación eufórica me llevó a rapear también, y nos pusimos en medio de un concurrido centro comercial a rapear durante una hora rodeados de público. Con el tiempo, me dijo que debía volver al trabajo, pero sugirió que nos encontrásemos más tarde, de noche, para que pudiera conocer al resto de su grupo.

Volví al centro comercial de noche, en un pequeño coche que había alquilado, me encontré con Gambeno y conocí a otro miembro de su grupo. Luego fuimos a un club subterráneo del hip-hop en el fondo de una gasolinera y vimos actuar a muchos artistas de talento. El nivel de habilidad de cada intérprete me impactó. Después, volvimos al coche, me puse un CD de instrumentales de rap e improvisé sobre nuestras vidas y sobre el amor por el hip-hop. En ese pequeño Daihatsu nos sentamos durante horas alimentándonos de esa expresión pura y desenfrenada de hip-hop que no había sentido en años. Al escuchar la letra de la Liga de las Sombras, obtuve una idea de una Sudáfrica que mis anfitriones en Johannesburgo no me podían proporcionar. En esas pocas horas, las versiones comercializadas de hip-hop que se infiltran en la radio de los Estados Unidos desaparecieron, y quedó al descubierto la opresión que en mi viaje a Johannesburgo se intentó ocultar con comidas de lujo y lujosos coches con chofer. El hip-hop me reveló la verdad.

Esa mañana, cuando volví a casa, me acordé de que el hip-hop en su forma más pura es realmente la voz de los marginados. Es una oportunidad para las personas que no tienen ninguna otra vía que su voz para reclamar algo. El hip-hop no se encuentra en las emisoras de radio, y seguramente no sólo en los Estados Unidos. El pip- hop se encuentra en algún lugar entre los raperos improvisadores que no se sienten aceptados por las condiciones socio-políticas de su país y en el Bronx en la década de 1970, cuando los jóvenes no eran aceptados en las escuelas, pero sí eran bienvenidos a las cárceles. El hip-hop es el pasaporte desde el actual Estado opresivo hacia un mundo donde todos somos importantes.

 Esa noche en Ciudad del Cabo, me recordó que gran parte del hip-hop contemporáneo en los Estados Unidos ha llegado a ser muy diferente de lo que estaba destinado a ser. Me recordó tan pronto las empresas se dieron cuenta de que las formas culturales de arte creadas a partir de hip-hop son comercializables, comenzaron a empaquetar y a mercantilizar esa cultura. Me acordé de que los medios de comunicación glorifican aspectos de hip-hop que muestran las piezas más negativas de la cultura y, por otra parte, artistas célebres que parecían ser la personificación de la violencia y la misoginia –más que los artistas reales del hip-hop, los cuales que rechazan estos mensajes– ​​continúan existiendo en las comunidades urbanas y en todo el mundo.

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A pesar de lo que se ha convertido en la cultura del hip-hop en los Estados Unidos, mi viaje a Sudáfrica volvió a despertar mi amor por la música y la cultura. Ese viaje me mostró que todavía existe la pureza del hip-hop. Ello me llevó a buscar más hip-hop internacional, y en esa búsqueda, he descubierto cinco razones por las cuales usted debe escuchar y buscar el hip-hop internacional.

1 ) La influencia de las empresas es limitada en gran parte del hip-hop global.

El hip-hop internacional a menudo nos proporciona el hip-hop en sus formas más auténticas. En los países donde los consorcios de medios de comunicación todavía no se han infiltrado en la cultura, los artistas se enorgullecen de existir sin la influencia o el apoyo de las corporaciones. Las formas de expresión de estos artistas se reflejan en la calidad de la música. En muchos casos, estos artistas dan una idea de lo que el hip-hop podría ser en Estados Unidos. Musicalmente, la música es similar a principios de 1970 y al hip-hop de los años 80, ya que reflejan una etapa no corporativa en la música del hip-hop americano. El hecho de que la cultura hip-hop en estos países sea tan incipiente en su desarrollo significa que aún se encuentra en la etapa adecuada para que el hip-hop se exprese en sus mejores formas.

2 ) El hip-hop internacional es un pasaporte para el mundo.

Lo más cerca que usted puede llegar a viajar por todo el mundo, cuando no tiene dinero en sus bolsillos, es escuchar el hip-hop que se crea en los diferentes países. Escuchar a artistas internacionales proporciona un conocimiento profundo de los matices de las diferentes culturas y de las experiencias de vida de los silenciados dentro de esos países. Con la música hip-hop puede guiar su viaje y perderse entre beats y rimas que llevan su mente a los lugares donde su cuerpo no puede.

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3 ) El hip-hop internacional muestra el poder y la influencia de la cultura hip-hop.

Al escuchar a los estadounidenses del hip-hop, es fácil dar por sentado el poder y la influencia de hip-hop. Sin embargo, el hip-hop internacional muestra el poder de sus orígenes, y reinventa el futuro de la música y la cultura. Al escuchar las muestras de hip-hop que eligen los artistas internacionales, las cadencias e inflexiones de voz que imitan y la forma en que se combinan estos fenómenos con su propia cultura, contemplamos el poder del hip-hop. Escuchando el hip-hop internacional se muestra su crecimiento de una forma que en la radio contemporánea no se puede advertir. En cuanto al hip-hop puro, observamos su potencial para influir en la cultura y no el potencial del capitalismo para influir en el hip-hop.

4 ) El hip-hop internacional despierta nuestra creatividad musical.

Escuchar el hip-hop internacional nos proporciona un gran estímulo para desarrollar el tipo de fusión musical que permite evolucionar y progresar a través del hip-hop. El punto en el que empezamos a buscar las influencias de aquellos que han sido silenciados (como la cultura hip-hop lo ha sido), en todo el mundo, es el mismo momento en el que desarrollamos conjuntamente una voz más fuerte y poderosa a través de nuestra música. Existe una clara evidencia del poder de la fusión en el hip-hop internacional, el cual toma prestados elementos del hip-hop estadounidense y, una vez se ha mezclado con la cultura local, crea algo nuevo. Este proceso puede y debe ser recíproco y engrandece al hip-hop

5 ) El hip-hop internacional es una droga.

Mi última razón para abogar por el hip-hop internacional es simple. La música es buena. El hip-hop nace de la historia, la metáfora, la analogía, el juego de palabras, el mensaje, la presentación y el contenido general. A veces, para encontrar lo mejor en todo esto, tiene usted que prolongarse más allá de su calle, y, definitivamente, más allá de la radio.

Blog de Manuel Mora Morales

“Cool Cat Charlie”: un canario de Texas que regresa dos siglos después a ofrecernos sus blues

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Charlie Cruz es un descendiente de los canarios que emigraron a Texas, hace más de dos siglos, y se establecieron en la Misión de San Antonio, hoy convertida en gran ciudad.
Charlie Cruz, como tantos otros descendientes de emigrantes isleños, emprende en estos días el camino inverso: viene a Canarias. El objetivo de su viaje es ofrecer varios conciertos de música bajo el nombre de “Cool Cat Charlie”. Sea, pues, bienvenido ese Gato.
Charlie canta, toca la guitarra eléctrica y la Cigar Box Guitar.[1]

El isleño texano interpreta blues tradicional –con más ecos de B. B. King y John Mayall que del Texas Blues de Albert Collins, Freddie King o Janis Joplin–, un blues que te va atrapando y se hace contigo cuando menos lo esperas: suaves lamentos eléctricos de cuerdas abotonadas con crushings, guitarras sustentadas por la armónica que su compañero de grupo, Emilio King Be, hace gemir mientras la besa sin complejos.

La voz de Charlie Cruz, a veces rota y a veces íntegra, transmite esas agridulces sensaciones que los amantes del blues y de rhythm and blues tanto buscamos hasta en los garitos menos recomendables.

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Actuará en Las Palmas de Gran Canaria el próximo fin de semana (16 y 17 de mayo de 2014). El viernes 16 a las 21:00 en El Muellito y, a medianoche, en la Sala Nasdaq; y el sábado 17 a las 17:30 en La Guarida del Blues, en el Paseo de Las Canteras. Allí estaremos.

Los aficionados al blues no pierdan la ocasión de disfrutar en directo a nuestro pariente Charlie Cruz punteando su Cigar Box Guitar. El año pasado, en su gira europea, dejó una excelente impresión en Madrid, cuando actuó en Moe. El mérito de esta actuación en las islas es del baterista y presidente de la Sociedad Blues Canarias, Alberto Gulias, tan conocido en los ambientes musicales no sólo de su isla.

Antigua misión de San José, en las afueras de la ciudad de San Antonio.

Antigua misión de San José, en las afueras de la ciudad de San Antonio.

Respecto a la ascendencia canaria de Charlie, sus antepasados llegaron a San Antonio, a principios del siglo XVIII, cuando Texas era un territorio español y se temía una invasión francesa procedente de Luisiana. Embarcaron en Tenerife, el 27 de marzo de 1730 y llegaron a La Habana el día 10 de mayo. El 9 de julio zarparon de nuevo y llegaron a Veracruz (México) diez días más tarde.

Pero allí nadie quiso arriesgarse a conducirlos a Texas, porque les parecía imposible llegar con vida en un viaje tan arriesgado: altas montañas, desiertos, calor sin cuento, nieves, ataques comanches,…
Por fin, fueron obligados a emprender la marcha. En el primer ataque comanche sólo perdieron caballos y comida. En el segundo ataque muere un indígena.

Casi un año después de su salida de Canarias llegaron a la misión de San Antonio, el día 9 de marzo de 1731. Durante la larga travesía por tierra cargaron con sus piedras de molino, las cuales lograron conservar sanas y salvas, lo que les permitió comer gofio, sagrado vínculo con la tierra que jamás volverían a pisar: las Islas Canarias.
De inmediato procedieron a fundar la población. Las familias fundadoras fueron las siguientes:

• Juan Curbelo 30 (Lanzarote), casado con Gracia Perdomo y Umpierres 45 (Lanzarote), Hijos: José de 20 (Lanzarote), Juan Francisco de 9 (Lanzarote).
• Juan Rodríguez (Lanzarote) casado con María Rodríguez (Lanzarote) Hijos: Josefa de 9 Pedro de 7 Paula de 7 María de 4 y Manuel Fco de 2 años.
• Juan Leal Jr. 30 (Lanzarote), casado con María Gracia de Acosta 30 (Tenerife).
• Manuel 11 (Lanzarote), Miguel 9 (Fuerteventura), Domingo 6 (La Palma), María 5 (Fuerteventura), Pedro 1 (Habana, Cuba) .
• Antonio de los Santos 40 (Lanzarote), casado con Isabel Rodríguez 33 (Lanzarote). Hijos. Miguel de 16 (Lanzarote), Catalina de 11 (Lanzarote), María de 6 (La Palma), Josefa de 7 (Lanzarote).
• José Padrón 22(La Palma) casado con María Francisca Sanabria 20 (Lanzarote) .
• Manuel de Niz de 49 (Gran Canaria), casado con Sebastiana de la Peña de 44 (Gran Canaria).
• Juan Leal Goraz 55 años (Lanzarote), su esposa falleció en el trayecto. Hijos: Vicente 17 años (Lanzarote), Bernardo 12 años (Lanzarote).
• Salvador Rodríguez de 42 (Tenerife), casado con María Pérez Cabrera de 42, José de 17 Ana de 12 y Marcos de 7.
• Juan Cabrera de 39 (Lanzarote) casado con María Rodríguez hijos José de 17 Ana de 12 y Marcos de 7.
• Lucas Delgado de 30 (Lanzarote) casado con María Melián de 30 (Lanzarote). Hijos Francisco de 14 Leonor de 4 y Domingo de 1 año.
• Antonio Rodríguez de 28 (Gran Canaria), Josefa de Niz de 18 Gran Canaria).
• Familia: José Leal de 21 (Lanzarote), Ana Santos de 17 (Lanzarote).
• Juan Delgado de 18 (Lanzarote), Catalina Leal 10 (Lanzarote).
• Francisco de Arocha (La Palma), Juana Curbelo de 13 (Lanzarote).
• Vicente Álvarez casado con María Curbelo de 17.
• Dos solteros: Martín Lorenzo de Armas (Gomera), Ignacio Lorenzo de Armas (Gomera).

Fuerte de El Álamo, en San Antonio.

Fuerte de El Álamo, en San Antonio.

Sembraron y roturaron los campos, cuyos frutos les permitieron sobrevivir. Se trazaron calles a la orilla del río, cerca de la misión de San Antonio, también conocida como El Álamo (existe una famosa película sobre un asalto de los mexicanos a este lugar) y el día primero de agosto de 1731 se habilitó el Cabildo o gobierno de la ciudad. El Cabildo estuvo gobernado sólo por canarios hasta la invasión de los ingleses, muchos años más tarde.

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NOTA

[1] La Cigar Box Guitar (“guitarra de caja de puros”) es un antiguo instrumento de cuerdas, fabricado con cajas de cigarros. Toma su nombre de las características de las cajas de cigarros fabricadas con una capa delgada de madera. No tiene dimensiones fijas. Por lo general, lleva tres o cuatro cuerdas y el afinado es similar al del banjo.