Alpiste y las Islas Canarias

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De “Diccionario castellano con las voces de ciencias y artes y sus correspondientes en las tres lenguas francesa, latina é italiana”, de Esteban Terreros y Pando. (Ed. 1786).

La riqueza florística de las Islas Canarias no es un secreto para los botánicos de todo el mundo. Los cientos de plantas que sólo crecen en esta tierra han atraído durante siglos a los científicos internacionales. Sin embargo, los propios canarios ignoramos u olvidamos la inmensa riqueza que crece a nuestro alrededor y que, a veces, permitimos destruirla impunemente.

Uno de estos maravillosos tesoros canarios es el alpiste. Afortunadamente, desde hace siglos, su cultivo se ha extendido a otras partes del mundo y, si no cae víctima de las multinacionales confabuladas en torno al copyright genético, se encuentra muy lejos de cualquier peligro de extinción. En las islas Canarias no existen cultivos comerciales de alpiste.

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De “Programme Raisonne Du Cours De Culture” (ed. 1570), una de las primeras obras impresas que mencionan el alpiste.

El alpiste o hierba triguera se ha puesto de moda, debido a los últimos estudios de universidades y laboratorios farmacéuticos. También los naturistas lo tienen en gran estima y su consumo humano se ha incrementado notablemente.

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El grano del alpiste,  constituye uno de los principales alimentos que se utilizan en la dieta de los pájaros en cautividad, también llamados, eufemísticamente, domésticos. Se trata de una planta gramínea, como el trigo o la cebada.

SUS DENOMINACIONES Y CLASIFICACIONES

Su primera clasificación se debe al sueco Carlos Linneo, en 1753, que la denominó científicamente Phalaris canariensis.

La etimología de su nombre científico nos proporciona la siguiente información:

Phalaris deriva del griego phalaros, que significa ‘lustroso’, aludiendo al brillo de las espigas del alpiste,

canariensis indica que es originario de Canarias.

Bajo el nombre Phalaris se clasifican numerosas plantas, en diversos continente, pero, que yo sepa, existen nueve tipos de alpiste canario:

Phalaris canariensis fo. bracteata
Phalaris canariensis fo. colorata
Phalaris canariensis fo. vivipara
Phalaris canariensis subsp. typica
Phalaris canariensis var. debilis
Phalaris canariensis var. nigra
Phalaris canariensis var. subcylindrica
Phalaris canariensis var. tenuis
Phalaris canariensis var. villosula

Se trata de una planta perteneciente a la familia Poaceae, cuya denominación vulgar, el nombre “alpiste” proviene del árabe hispano y mozárabe alpíšṭ, y éste del latín pistum, participio pasivo depinsĕre, moler, machacar, es decir, molido o machacado.

El alpiste es denominado ‘Canary Grass’ (‘hierba canaria’), en inglés; ‘Kanariengras’, en alemán; ‘Becchime’, en italiano. En francés, se dice igual que en español, alpiste.

CARATERÍSTICAS DEL ALPISTE

Se trata de una planta grande, gruesa, erecta con tallos lisos, por lo general crecen 0,6 a 1,8 m de altura. Las láminas de las hojas se estrechan gradualmente son 9-25 cm de largo, 0,5-2 cm de ancho.

Las flores individuales se producen en racimos densos de mayo a mediados de junio o agosto. Las inflorescencias son inicialmente verdes o ligeramente púrpura, cuando maduran adquieren un color bronceado.

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Las semillas son brillantes y de color marrón. Se utilizan como alimento de las aves, y generalmente mezcladas con semillas de colza y otras semillas para abaratar ella. Las semillas deben guardarse en un lugar seco y alejado de los bichos.


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El cultivo es extensivo, en países como los Estados Unidos.

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“Anuario de Estadísticas 2011”, del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente del Gobierno de España.

 En España, se ha cultivado, sobre todo en Navarra, Castilla y León y Andalucía, si bien las áreas de cultivo se han reducido como se puede observar en las tablas superiores.[2] En Canarias, los cultivos de alpiste son, en la actualidad, meramente anecdóticos.

SU UTILIZACIÓN

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El alpiste se ha utilizado como alimento humano en las Islas Canarias, Italia y América del Norte. Actualmente, es muy consumido en México.

En Canarias, el alpiste está considerado como un excelente diurético que actúa, además, contra la piedra en la vejiga. Hace años, solía usarse el grano tostado como aperitivo y para fabricar gofio, una vez tostado y molido.

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En Canarias, cuando alguien está hablando demasiado, se le dice: “¿Es que desayunaste hoy alpiste?”, refiriéndose a que los pajaritos cantan más cuando comen alpiste.

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Por otra parte, existe una cantidad enorme de aplicaciones médicas de esta gramínea canaria para curar muchos tipos de enfermedades como la obesidad, o la arterioesclerosis, logrando bajar rápidamente el colesterol ‘malo’ en sangre.[1]

Cierta harina de las semillas de alpiste se emplea en la fabricación de productos finos de algodón y telas de seda.

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Es curioso que se denomine “alpistle”, en lugar de “alpiste” esta “leche” preparada por los los menonitas, que cosntituyen una rama pacifista y trinitaria del movimiento cristiano anabaptista, originado en el siglo XVI, como expresión radical de la Reforma. Según un informe publicado a principios del 2007 por la Conferencia Mundial Menonita, hay en el mundo aproximadamente 1.480.000 miembros, distribuidos en 82 países. Aunque en sus primeros 450 años los menonitas estaban radicados principalmente en Europa y América del Norte, en las últimas décadas han experimentado un notable crecimiento en los otros continentes, y en los primeros años del Siglo XXI sólo el 37% vive en Europa y América del Norte. Hay más menonitas en África que en cualquier otro continente.

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En Argentina, es usual la frase “alpiste perdiste”, que se le dice a una persona cuando dice algo poco apropiado y, a continuación, se arrepiente de lo que ha dicho.

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El editor del libro “España, decí alpiste”, del escritor argentino Hernán Casciari, escribe en su prólogo:

“Después de la crisis «del corralito», una nueva camada de argentinos desembarcó en España. Eran muchos, estaban muertos de hambre y tenían un afán secreto: corroer la cultura ibérica hasta desestabilizarla. Sus objetivos eran los de contaminar la gastronomía peninsular, seducir a la mujer española, ocupar puestos directivos, posicionar a sus artistas, imponer sobremesas filosóficas, masificar el consumo del dulce de leche, obligar a los hinchas del fútbol español a entonar canciones con argumento y, sobre todo, minar las guarderías españolas de niños con apellidos acabados en la letra «i».”

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NOTAS

[1] Recientemente científicos investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México analizaron el gran poder alimentario del alpiste, debido a los grandes beneficios que acarrea a las aves, y después de muchos experimentos basados en el método científico encontraron que el alpiste tiene una proteína increíblemente poderosa, la cual tiene sus aminoácidos estables lo que induce a una mayor eficiencia alimentaria en el organismo. Sorprendentemente, el alpiste deja un poco atrás a la proteína de la alfalfa, la cual es una de las más poderosas sobre la Tierra, además el alpiste está cargado de enzimas pero la más abundante es la lipasa que es la encargada de eliminar las grasas en exceso del cuerpo. El alpiste si se remoja en el transcurso de la noche, tiene un poder de carga enzimático gigante, lo que conlleva al hecho de que después de ocho horas de remojo produce una leche súper cargada de enzimas, es una leche de sabor suave que tiene literalmente la capacidad de adelgazar, y de paso recargar poderosamente los órganos del cuerpo de enzimas, restituye las funciones del páncreas, lo que lo constituye un eliminador de diabetes poderosísimo, además combate muy bien las enfermedades de los riñones y el hígado, e inhibe la reproducción bacteriana en las vías urinarias. Se trata de un alimento gigante que por décadas se menospreció, la cantidad de antioxidantes que contiene es enorme, algunas personas dedicadas se han dado a la tarea de crear unas galletas de avena, alfalfa y alpiste mismas que son el suplemento ideal para toda persona que desee estar sana y delgada, sin embargo debemos recordar que el cocimiento del alpiste elimina cualquier enzima que éste contenga, aun cuando la proteína permanece intacta. (Sólo se trata de poner a remojar en agua cinco cucharadas de alpiste por la noche y por la mañana eliminar el agua en que se remojó, poner las cinco cucharadas de alpiste remojado en la licuadora, llenar ésta con un litro de agua pura, licuar y colar.)Consumir leche de alpiste es una inyección o vacuna muy fuerte contra la diabetes y cualquier enfermedad que se genere por niveles ácidos del cuerpo, por lo tanto, es necesario consumir al menos dos o tres vasos de leche de alpiste diarios para asegurar una figura delgada y un cuerpo muy sano, que claro conlleve a una mente sana. Sólo se trata de poner a remojar cinco cucharadas de alpiste por la noche y por la mañana eliminar el agua en que se remojó, poner las cinco cucharadas de alpiste remojado en la licuadora, llenar ésta de agua pura y licuar, el resultado será una leche muy espumosa de suave sabor que es básicamente una inyección a favor de la salud máxima y de la deseable figura del cuerpo, se toma un gran vaso en ayunas y otro justo antes de dormir. Claro está que si usted desea tomarla con las comidas ayuda muchísimo, sin embargo en la mañana en ayunas y antes de dormir nunca debe faltar. Jamás agregar ni fruta ni azúcar, esto está muy prohibido pues el azúcar refinada es un veneno que mata las enzimas y todo lo bueno de los alimentos, ya que es demasiado ácida y nada vivo sobrevive en la acidez del azúcar refinada.

[2]

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“Anuario de Estadísticas 2011”, del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente del Gobierno de España.

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“Anuario de Estadísticas 2011”, del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente del Gobierno de España.

Una interesante referencia a esta planta aparece en el libro Nuestras hierbas medicinales, de José Jaén Otero, publicado en 1984.

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4 comments

    1. solo hay un alpiste puro y lo encuentras en la tienda de animales el otro alpiste de pajaros esdistinto pues lleva cosas y aqui esta mas barato

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